Selon le Décret n°88-384 du 19 avril 1988 portant organisation de l’Observatoire de la Côte d’Azur, modifié par le Décret n°2010-27 du 7 janvier 2010 - art. 2, l’Observatoire de la Côte d’Azur a pour missions « De concourir à la diffusion des connaissances, en particulier auprès du personnel enseignant et des usagers du service public de l’enseignement ».

La diffusion de la culture, coordonnée avec le Rectorat de l’Académie de Nice, concerne les relations avec l’enseignement primaire et secondaire par l’accueil de stagiaires élèves, collégiens, lycéens, par des stages de formation pour professeurs, les interventions dans les classes.

Des conférences publiques sont fréquemment organisées par l'OCA et par des associations ou des clubs d'astronomes amateurs. L’élaboration, le montage et le suivi d’expositions sur des thèmes liés à l'astronomie ou aux géosciences sont réalisés par l'OCA. Une manifestation phare de la diffusion des connaissances à l'OCA est la Nuit des Coupoles Ouvertes. Organisée tous les deux ans sur le site d'observation de Calern (Caussols - 06), cette manifestation rassemble plus de 3000 visiteurs venus découvrir les instruments d'observations, assister à des conférences, ou participer à des ateliers, notamment les plus jeunes.

Un volet «observation du ciel» a été mis en place avec le Centre International de Valbonne ( CIV).

Le centre pédagogique planète univers (C2PU) a été développé conjointement avec l'Université de Nice Sophia Antipolis sur le site d'observation de Calern dans l’arrière-pays grassois. Il accueille des étudiants et des élèves dans des activités de pratique de l’astronomie qui les associe aux travaux de recherche en cours.

Pour réaliser cette mission, l'OCA s'est dotée d'une organisation "Mission de la Diffusion des Connaissances" qui met en synergie les services concernés : éducatif, culture, patrimoine, communication.

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