L’Observatoire de la Côte d’azur (OCA) dispose en 2010 d’un Service Mécanique Mutualisé (S2M) entre 9 laboratoires de l’Est de la Région PACA. Ce service est l’aboutissement d’une opération ambitieuse de restructuration et de modernisation de ses ateliers de fabrication mécanique engagé en 2003 avec le soutien de la Mission des Ressources et Compétences Technologiques (MRCT) du CNRS et du réseau des mécaniciens au niveau national.

Pour des raisons à la fois historiques et opérationnelles, l’OCA dispose d’un atelier de mécanique implanté sur deux sites : l’observatoire de Calern et l’observatoire de Nice. Le développement d’opérations d’instrumentation lourde et les besoins en prototypage à l’OCA ainsi que dans différents laboratoires du CNRS, de l’UNS et l’Observatoire Océanologique de Villefranche ont conduit à une réflexion sur l’intérêt de promouvoir un service de mécanique mutualisé doté de moyens de fabrication et de contrôle modernes dans la production d’instrumentation scientifique.

L’Observatoire de la Côte d’Azur conduit en partenariat avec les laboratoires associés au S2M et dans le cadre de collaborations nationale et internationale, des projets instrumentaux lourds comportant de nombreux ensembles et sous ensembles opto-mécaniques, comme par exemple : Télémétrie Laser (T2000, MeO), expérience spatiale de transfert de temps (T2L2), synthèse d’ouverture optique (VEGA et SIRIUS), détection des ondes gravitationnelles au sol (VIRGO), la détection d’exoplanètes par transit (ASTEP), l’astrométrie solaire au sol (PICARD-sol, vecteur sol du satellite PICARD). Le S2M a également effectué des réalisations pour les laboratoires Géosciences (Presse triaxiale), en Océanographie (l’instrument prototype de mesure des particules marines en milieu côtier) et pour le laboratoire Jean-Alexandre Dieudonné (un dispositif expérimental de création d’un ressaut hydraulique circulaire).

S2M, CalernDans un avenir proche, le S2M va également intervenir dans des projets majeurs des laboratoires de l’OCA : dans le domaine des observations à haute résolution angulaire (MATISSE, instrument VLTI de 2ème génération), autour du développement des détecteur d’ondes gravitationnelles au sol et dans l’espace (VIRGO, Advanced VIRGO, LISA), la détection d’exoplanètes par interférométrie annulante (PERSEE, prototype de validation des missions spatiales PEGASE (2015) et FKSI (2020)), le prototypage de sous-systèmes pour les missions spatiales : SPICA et EJSM (ESA)...

Le site web de l'Atelier de Mécanique Mutualisé.

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